De rijke historie van MacLean

Vier generaties MacLean hebben de grondslag gelegd voor onze huidige onderneming. Wat ruim 90 jaar geleden begon als een fourniturenhandel is uitgegroeid tot één van de meest gerenommeerde Nederlandse handelsondernemingen in meubelbeslag.

Als nauwelijks 16 jarige jongen vertrok Karel MacLean (1884-1952) in 1900 vanuit het Noord-Brabantse Klundert naar Rotterdam. Rond 1918 leerde Karel de Duitse familie Unversagt kennen waarvan rooie Theo de bekendste was. Deze Theo Unversagt was houtdraaier van beroep maar ook op de hoogte met de productie van raamgarnituren. Theo en Karel richtten in 1921 een firma op voor het fabriceren van houten gefineerde raamgarnituren. Toen Theo Unversagt de winst in spiritualiën omzette, besloot Karel alleen verder te gaan. Met de toegewijde aandacht en werklust van zijn zoon Martinus Cornelis (1907-1996), ook wel M.C. genoemd, werd de productie flink opgevoerd.

De productie en verkoop hield men eerst in eigen hand en de zaak floreerde. Maar toen de afzet almaar groter werd zocht men een weg om goedkoper in te kopen. Dit leidde in 1925 naar een fineerproductie in Parijs (Roux-Baudrand Frères) waar Karel en zoon M.C. de eerste aankoop realiseerden. Om de grotere partijen fineer op voorraad te kunnen houden werden in de buurt van de Crooswijksestraat in Rotterdam pakhuizen gehuurd. Deze ontwikkeling leidde tot een toenemende vraag naar fineer bij de vele meubelmakers in Rotterdam.

Op aandringen van M.C. werd zijn nog jonge broer Karel Jr. eveneens door vader Karel in de zaak geplaatst. Deze werd uiteindelijk de grondlegger van het huidige Mac Lean Industries in Dordrecht, aanbieder van kantenband. Eind jaren '30 stagneerde de verkoop van houten gordijnroeden door de introductie van metalen gordijnrails. M.C. had inmiddels in 1936 de leiding overgenomen van zijn vader Karel en besloot met metalen rails verder te gaan. De grote voorraden houten ringen werden aangeboden aan de eerste DHZ zaken in Rotterdam die tevens naar knoppen en grepen vroegen. Dit meubelbeslag werd vervolgens in zowel het binnen- als buitenland aangekocht, waarmee M.C. de basis legde voor de huidige groothandelsfunctie in meubelbeslag.

In 1953 deed M.C.'s zoon Dick (1939-heden) zijn intrede in de zaak, het huidige Mac Lean IJzerwaren in Rotterdam. De oudste zoon Charles (1937-heden) trad in 1955 in dienst en grondvestte in 1984 MacLean Agencies bv met GRASS als belangrijkste agentuur. De huidige directie bestaat sinds 1995 uit diens twee zonen, Eric en Charlie – inmiddels de vierde generatie ondernemers. De bloeiende onderneming is uitgegroeid tot een van de belangrijkste aanbieders van meubelbeslag op de Nederlandse markt.